#28 2001.06.06


Sommet de l'Enfance

Union Européenne : le Parlement Européen déjoue les lobbies ultra-féministes de l'UNICEF

Le 29/05/2001, le Parlement Européen a mécontenté profondément les lobbies ultra-féministes de l'UNICEF en remodelant le message de clôture de la Journée de mobilisation du Parlement Européen en vue du Sommet mondial des enfants à l'ONU.

Les lobbies féministes comptaient sur cette journée, organisée conjointement par l'UNICEF et le Parlement, pour faire adopter par les euro-députés une prise de position conforme à leurs vues à la veille de la Troisième session du Comité préparatoire (11-15/06/2001) et de la session spéciale du Sommet mondial des enfants (septembre 2001).

Sous la présidence de Mme Marie-Thérèse Hermange, représentante officielle du Parlement européen et de la France au Sommet mondial des enfants, les députés ont remodelé profondément le texte de recommendations proposé par l'UNICEF, supprimant du texte les digressions féministes et ré-introduisant le soutien à la famille comme outil essentiel de protection de l'enfance. S'appuyant sur la Convention des droits de l'enfant (1989), ils ont également réintroduit le droit à la vie et reformulé le droit aux soins médicaux dans un sens moins univoque (le droit aux soins de santé de base étant devenu, à l'ONU, un euphémisme pour des services de planning familial).

Les recommendations n'ont pas force de loi mais n'en constituent pas moins un jalon important dans la préparation du Sommet des enfants. Le texte adopté le 29 mai tranche singulièrement par rapport à l'attitude ultra-féministe adoptée habituellement par l'Union Européenne lors des sommets mondiaux de l'ONU, ce qui n'a pas manqué de provoquer la fureur des lobbies ultra-féministes déjoués.

Texte proposé par l'UNICEF Texte adopté le 29 mai Texte adopté le 29 mai (en anglais)
'Children are the Future'

Draft Recommendations to be adopted on the 29th of May

Mobilisation Day of the European Parliament in view of the Special session on Children of the United Nations General Assembly

We, the Members of the European Parliament urge the European Union to place children at the center of poverty reduction, the overall objective of the development assistance. It is now high time, with only a few months away from the UN General Assembly's Special Session on Children, to make sure that the strategies of the EU in the fight against poverty include the realization of the rights of children.

Children and women are mostly the hardest hit by poverty, armed conflict, HIV/AIDS and discrimination. At the same time they often receive the least attention when it comes to policies and strategies to reduce poverty. Investing in children is particularly pertinent as in many countries, especially developing countries, children make up a disproportionate percentage of the population1. Poverty very often leads to life long damages to the minds and bodies of children. When children start life with all the disadvantages of poor health, inadequate nutrition and low education, there are fewer opportunities for them to move out of poverty, resulting in the transmission of poverty to the next generation. To brake this vicious cycle of poverty we have to ensure that children are placed at the center of poverty reduction strategies.

The Convention on the Rights of the Child, ratified by 191 countries, obliges those governments to ensure that the children rights, it specifies, are fully met. These include the right to health care, basic education, nutrition, freedom from violence and the safety and protection of a caring community. Investing in children, in their basic education, health and protection and creating conditions that allow children to participate in the creation and implementation of policies that affect them is no longer an option but a moral imperative. Children have valid claims on society, especially on those societies who fail to meet their obligations to children.

Stated political commitment must translate into financial resources, policy reform and operational programmes if children's rights are to be realised and the inter-generational cycle of poverty broken. By ensuring universal access to basic social services of good quality in health and education, the foundation can be provided to ensure that all children get the best possible start in life.

Specific emphasis must be placed on educating girls. There is overwhelming evidence that educated girls grow up to make decisions that reduce poverty in their own lives and the lives of their children. Giving girls a head start will contribute to long-term economic growth and poverty reduction. If children represent the exit door from poverty, girls' education is the key to that door.

The European Union, as a major donor, can play a key role in putting children on the agenda. Mainstreaming children into EU development and humanitarian policy will not happen by itself. Special efforts and mechanism are needed to put children's rights and interest high on the political agenda of the decision and policy-making bodies of the EU, to promote and protect children's rights and make children more visible and the center of poverty reduction.

Hereby we would like to make the following recommendations for the EU to give children a higher priority;

Member States should include a legal base in the EU Treaties to promote and protect the best interest of the child in all EU policy, programmes and legislation. The inclusion of Article 24, promoting the best interest of the child in the Charter of Fundamental Rights is very much welcomed and the Commission should implement this without delay.

The recent commitments given by the Commission to the integration of a child rights perspective in the development cooperation instruments of the Community and to issuing strategic implementation guidelines is welcomed and should be implemented without delay.

The Commission should establish a mechanism to ensure effective policy coordination on the rights of the child. This should include all relevant Directorates who work on children's rights issues or whose work affects the right of children.

All existing and proposed EU directives, policies and programmes should be subjected to child impact analyses in order to assess their potential implications for children from the perspective of states'obligations under the UN Convention on the Rights of the Child.

Member States, the Commission, Representatives of the EP and NGOs should meet at least annually at an inter institutional forum to discuss and promote children's rights. Follow up mechanism should be developed to ensure continuity between these meetings.

2nd Draft, May 2001


DRAFT Recommendations

May 29th, 2001, Brussels

Mobilisation Day of the European Parliament in view of the Special session on Children of the United Nations General Assembly

We, Members of the European Parliament urge the European Union to place children at the center of EU policy making, in particular regarding education, social, health and justice policies; "considering that demographic, sociological, technological and scientific changes create problems which affect social and human development" such as poverty, social exclusion and the weakening of the family environment, the first victims of which are always the children.

It is now time, four months before the UN Summit on Children, to make sure that the strategies of the EU in the fight against poverty will fulfil the real challenge of the protection of children at the beginning of the third millenium: Illiteracy and poverty, violence and sexual exploitation, slavery and armed conflicts, abandonment and malnutrition, drug abuse and suicide, child abduction and family breakdown, disabilities and illnesses such as tuberculosis, malaria, measles and HIV/AIDS.

Investing in children is particularly pertinent as in many countries, especially developing countries, children make up a very high percentage of the population. At the same time they often receive the least attention when it comes to policies and strategies to reduce poverty and stop these threats and sufferings which very often lead to life long damage to the minds and the bodies of children. When families live with all the disadvantages of poor health, inadequate nutrition and low education, there are fewer opportunities for their children to move out of poverty, resulting in the transmission of poverty to the next generation.

Since 1989, States have benefited from the legal provisions of the international conventions of the Rights of Children, ratified by 191 countries, in order to break the vicious cycle of misery and unhappiness. This Convention notably mentions the protection against all forms of discriminations (article 2), the right to life and to development (article 6), the right to live with his or her parents (article 7 to10), the right to freedom of expression (article 12 to 13) to freedom of thought, conscience and religion (article14) the right to necessary medical assistance and to health care (article 24) and the right to education (article 28 to 30) the right to protection against economic and sexual exploitation (article 32 and 34) and against narcotic drugs (article 33).

We welcome the new European Charter of Fundamental Rights adopted on December 7th, 2000. It echoes the Convention of the Rights of the Child, integrating in different articles the children issues such as: the right to life (article 2), the right to respect for private and family life (article 7), the right to education (article 14), the prohibition of child labour (article 32), the Family and professional life (article 33) and most of all rights of the child (article 24). This important recognition must translate into new and real commitments throughout financial resources, policy reform and operational programmes

Special attention should be provided to the children's issues in the negotiations on the EU enlargement process: we have a more direct responsibility toward these children who will become our fellow citizens and we can provide much support to the governments of the applicant countries to ensure the best possible start in life for the new generation.

Concerning assistance to the less developed countries, specific emphasis must be placed on the education of girls. There is overwhelming evidence that educated girls grow up to make decisions that reduce poverty in their own lives and the lives of their children. Giving girls a head start will contribute to long-term economic growth and poverty reduction.

The European Union, as a leading donor, can make a major impact in breaking the transmission of poverty from one generation to another by placing children and his or her family environment at the centre of EU development strategies. Therefore if it adopts the principle for action of the Convention of the Right of the Child, namely: "the best interest of the Child shall be a primary consideration" its humanitarian action will have concrete results.


Strenghtened by previous statements, solemnly gathered today, May 29th 2001 for the Mobilisation Day of the European Parliament in favor of the protection of children, we make the following recommendation in order to give a hgher priority of this particular issue.

1. Following the initiative of the French Presidency to gather for the first time the Ministers in charge of Children and family affairs on November 20th 2000, according to the proposal of the Swedish Presidency, and pending the initiatives that will be taken by the Belgian presidency of the EU, which will be under way during the Children Summit, we ask that these high level meetings be regularly repeated, and that an extraordinary European Council meeting may be held without delay so that a genuine debate can take place on the consequences of the demographic, family and child-protection policies pursued by the various Member States.

2. We ask for the reinforcement of the coordination of the European Ombdusmen for Children (ENOC) and that this network may regularly report on its duties and its projects to the Council and the other european institutions.

3. In the same spirit, we ask that the European Family Policy Observatory currently operating under the aegis of DG V at the Commission to be strengthened, for it to submit an annual report to the European Parliament, for it to continue to draw up an inventory of legislation and policies affecting children in the Member States and for it to monitor and evaluate guidelines for action on children;

4. We ask that the EU should ensure that a children-friendly environment may be promoted at the center of the accession process, in line with the non-economic aspects of the Copenhagen Criteria for accession, and in line with applicant countries' constitutions.

5. We ask that, consequently, for all proposals for Community acts to be accompanied by a family impact statement geared to the well-being of children; recalls its decision concerning a biennial report on poverty which would take into account the situation of children in the EU;

6. We Recommend the introduction of guidelines for action in favour of children, drawn up with the partners in government, family organisations and solidarity organisations working directly or indirectly to improve the social integration of children in Europe

7. Calls, in order to combat the sexual exploitation and prostitution of children, for the harmonisation of legislation on child pornography, for the introduction of rules governing extra-territorial powers making it possible for nationals who have committed sexual offences outside their national territory to be prosecuted and punished, and for legislation with international effect to curb the development of sex tourism; For this purpose we specifically ask for Europol and Interpol to be properly equipped to identify and tackle criminal networks connected with the trafficking in and sexual exploitation of children, and for use to be made of the Schengen Information System (SIS) for the exchange of information

8. Finally we commit ourselves to support EU delegates who will represent us at the next children summit, providing them with technical and legal advice resulting from the recommendations, resolutions and conclusions adopted by various EU institutions which have been working for a long time, according to their own mission, for the construction for "a world fit for children".

“Les enfants sont l'avenir”

Proposition de Recommandations

29 mai 2001, Bruxelles

Protection de l'enfance

Journée de mobilisation du Parlement européen

en vue du Sommet mondial de l'enfance (septembre 2001)

Nous, membres du Parlement européen, demandons à l'Union européenne de placer les enfants au centre de ses processus de décision, en particulier en ce qui concerne les politiques d'éducation, de santé, d'affaires sociales et de justice, “considérant que les mutations démographiques, sociologiques, technologiques et scientifiques créent des problèmes qui affectent le développement social et humain”, tels la pauvreté, l'exclusion sociale et la fragilisation du milieu familial, dont les enfants sont toujours les premières victimes 1.

Il est maintenant grand temps, à moins de quatre mois du Sommet mondial de l'enfance, de s'assurer que les stratégies de l'Union européenne sauront répondre aux vrais défis de la protection de l'enfance en ce début du troisième millénaire : analphabétisme et pauvreté, violence et exploitation sexuelle, esclavage et conflits armés, abandon et malnutrition, drogues et suicides, enlèvements d'enfants et ruptures familiales, handicaps et maladies comme la tuberculose, la malaria, la rougeole et le HIV/SIDA.

L'urgence d'une mobilisation pour les enfants est d'autant plus grande que, dans certains pays en voie de développement, les enfants représentent un pourcentage très élevé de la population2, alors que dans le même temps, ils sont souvent à la dernière place dans les politiques de réduction de cette pauvreté, de ces risques et de ces souffrances, qui laisseront pour la vie des blessures dans leurs corps et leurs esprits. Quand les familles subissent tous les désavantages d'une santé précaire, d'une alimentation inadéquate et d'une éducation limitée, leurs enfants ont peu de chances de sortir de la pauvreté, ce qui conduit le plus souvent à la transmission de la marginalisation sociale à la génération suivante.

Pour briser ces cercles vicieux de misère et de malheurs, les Etats bénéficient depuis 1989 de la référence de la Convention internationale des Droits de l'enfant, ratifiée par 191 pays, pour améliorer leur propre dispositif juridique en faveur de la pleine reconnaissance des droits des enfants. Cette Convention évoque notamment la protection contre toutes formes de discrimination (article 2), le droit à la vie et au développement (article 6), le droit de vivre avec ses parents (articles 7 à 10), le droit à la liberté d'expression (art. 12-13), de pensée, de conscience et de religion (art.14), le droit à l'assistance médicale et aux soins de santé nécessaires (art. 24), le droit à l'éducation (art. 28-30), le droit à la protection contre l'exploitation économique et sexuelle (art. 32 et 34) et contre la drogue (art. 33).

Nous nous félicitons que la Charte des Droits fondamentaux de l'Union européenne, proclamée le 7 décembre 2000, se soit faite l'écho de cette Convention en intégrant à travers différents articles (par exemple les art. 2, 7, 14, 32, 33 et surtout 24) le souci de l'enfant. Nous demandons aujourd'hui que cette reconnaissance importante s'accompagne de nouveaux engagements concrets, à travers réformes de structures, incitation à des politiques familiales plus généreuses, programmes opérationnels en faveur des enfants, dégagements de nouveaux moyens financiers.

Une attention spéciale doit être accordée à la place des enfants dans les négociations du processus d'élargissement de l'Union européenne : nous avons une responsabilité plus directe envers ces enfants qui seront demain nos concitoyens, et nous pouvons faire beaucoup pour aider les gouvernements des pays candidats à assurer à leur plus jeunes générations le meilleur départ possible dans la vie.

Dans l'aide aux pays les plus pauvres, l'éducation des filles doit occuper une place privilégiée, l'expérience montrant non seulement que les filles subissent davantage de discriminations, mais aussi que leur prise en charge éducative pousse toujours à la réduction de la pauvreté et des inégalités.

L'Union européenne, en tant que principal donateur de l'aide au développement, peut jouer un rôle majeur et novateur en plaçant l'enfant et son milieu familial au coeur des stratégies de développement. Ainsi, si elle se donne comme principe d'action celui d'”intérêt supérieur de l'enfant” qui est celui de la Convention Internationale des Droits de l'Enfant, elle pourra faire de la reconnaissance effective de ces droits une priorité de sa politique humanitaire, avec des résultats très concrets.


Forts des considérations qui précèdent, solennellement réunis ce 29 mai 2001 pour la Journée de mobilisation du Parlement européen en faveur de la protection de l'enfance, nous émettons les recommandations suivantes en vue de donner une plus grande priorité aux questions liées à l'enfance :

1) A la suite de l'initiative de la présidence française de réunir pour la première fois les ministres en charge de l'Enfance et de la Famille le 20 novembre 2000, en lien avec les propositions de la Présidence suédoise, et dans l'attente des initiatives qui seront prise par la présidence belge de l'Union européenne, qui s'exercera au moment du Sommet mondial des Enfants, nous demandons à ce que soient systématisées ces rencontres de haut niveau, et qu'un Conseil extraordinaire soit convoqué pour qu'un véritable débat ait lieu sur les conséquences des politiques démographiques, familiales et de protection de l'enfance menées par les différents Etats-membres.

2) Nous demandons que la coordination du réseau des Ombudsmen européens pour les enfants (ENOC) soit renforcée et que ce réseau puisse faire part régulièrement de l'état de ses travaux et de ses projets au Conseil et aux autres institutions européennes.

3) Dans le même esprit, nous demandons que l'Observatoire européen des politiques familiales nationales, fonctionnant actuellement sous l'égide de la direction générale V de la Commission, soit renforcé dans sa structure et dans son rôle, présente un rapport annuel au Parlement européen, poursuive l'inventaire des législations et des politiques affectant les enfants dans les Etats membres, et assure un suivi et une évaluation des lignes d'action directrices pour l'enfance.

4) Nous demandons que l'Union européenne s'assure que la prise en compte des enfants soit placée au centre du processus d'élargissement, en cohérence avec les critères de Copenhague, et dans le respect des constitutions des pays candidats.

5) Nous demandons que toutes les propositions d'actes communautaires soient accompagnées d'une fiche d'impact familial au regard du bien-être de l'enfant, et rappelons notre résolution en faveur de l'élaboration d'un rapport bisannuel sur la pauvreté, qui couvrirait également la situation des enfants dans l'Union européenne.

6) Nous préconisons la mise en place de lignes d'action directrices pour l'enfance, élaborées avec la Commission européenne, les partenaires gouvernementaux, les associations familiales et les associations de solidarité qui oeuvrent directement ou indirectement à une meilleure intégration sociale de l'enfant en Europe.

7) Nous demandons, pour combattre l'exploitation sexuelle et la prostitution d'enfants, l'harmonisation des législations relatives à la pornographie enfantine, l'introduction de règles de compétences extraterritoriales permettant la poursuite et la sanction des nationaux ayant commis des infractions sexuelles en dehors du territoire national, et la mise en place de dispositions d'application internationale afin d'endiguer le développement du tourisme sexuel. A cette fin, nous demandons notamment qu'Europol et Interpol disposent des équipements nécessaires pour déceler et combattre les réseaux de criminalité liés au trafic et à l'exploitation sexuelle des enfants, et que le système informatique de Schengen (SIS) soit employé pour l'échange d'informations.

8) Enfin, nous nous engageons à apporter notre soutien aux délégués de l'Union européenne qui nous représenteront au prochain Sommet mondial de l'enfance, en leur prodiguant les conseils techniques et les avis juridiques contenus dans les recommandations, résolutions et conclusions émises sur ce sujet par les diverses institutions européennes, qui ont depuis longtemps déjà, chacune selon sa mission propre, travaillé à la construction d'un monde “digne des enfants”.


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